La cromatografía líquida es una técnica utilizada para separar los componentes individuales de una muestra. Esta separación se produce mediante las interacciones químicas o físicas de la muestra con las fases móvil y estacionaria. Debido a que existen muchas combinaciones de fases móvil/estacionaria que se pueden emplear cuando se separa una mezcla, hay varios tipos diferentes de cromatografías que se clasifican según los estados físicos de esas fases. La cromatografía en columna líquido-sólido, la técnica de cromatografía más popular, incluye una fase móvil líquida que filtra lentamente a través de la fase estacionaria sólida, lo que lleva los componentes separados.

Depende de bombas para pasar un solvente líquido presurizado que contenga la mezcla de muestra a través de una columna llena de un material adsorbente sólido. Cada componente de la muestra interactúa de forma ligeramente diferente con el material adsorbente, generando distintas velocidades de transporte para los distintos componentes y provocando la separación de los componentes a medida que salen de la columna.

Hay muchos tipos de técnicas y sistemas de cromatografía diferentes que se encuentran disponibles para una amplia gama de aplicaciones. Malvern Panalytical ofrece una amplia gama de sistemas y detectores avanzados para cromatografías de exclusión molecular (SEC). La cromatografía de exclusión molecular, también conocida como cromatografía de permeación en gel (GCP) o cromatografía de filtración en gel, se utiliza para la medición del peso molecular absoluto, tamaño molecular, viscosidad intrínseca, ramificaciones y otros parámetros físicos.

Esta técnica separa las partículas en función del tamaño molecular (por el radio de Stokes de una partícula). La SEC se utiliza principalmente para el análisis de moléculas grandes como proteínas, polímeros y polisacáridos. La SEC no trabaja por afinidad o interacción química, sino por el medio poroso de las columnas de la cromatografía: esto es una diferencia notable entre SEC/GPC y muchas otras técnicas de cromatografía líquida.  La interacción química de la muestra con la columna no es necesaria o deseada.

En las columnas de SEC, las moléculas más pequeñas en la muestra pueden ingresar en los poros del medio poroso, pueden residir allí más tiempo, o ingresar en más poros con mayor frecuencia. Por otra parte, las moléculas más grandes en la muestra están más restringidas en el tamaño de los poros a los que pueden ingresar, ingresan con menos frecuencia o simplemente pasar por los poros, si son demasiado grandes para ingresar en los poros. Las moléculas más grandes, por lo tanto, fluyen a través de la columna más rápido que las moléculas más pequeñas, es decir, cuanto menor sea el tamaño de la molécula, mayor será el tiempo de retención.   En SEC/GPC recuerde que los grandes salen primero.