액상 크로마토그래피는 시료를 개별적인 부분으로 분리하는 데 사용되는 기법입니다. 이러한 분리는 시료과 이동상/고정상의 화학적 또는 물리적 상호작용을 이용한 것입니다. 혼합물 분리 시 사용할 수 있는 고정상/이동상 조합은 많기 때문에 여러 가지 다양한 종류의 크로마토그래피가 존재하며, 그 분류는 상들의 물리적 상태에 기반을 둡니다. 액체-고체 컬럼 크로마토그래피는 가장 일반적인 크로마토그래피 기법으로 액체 이동상이 고체 고정상을 통해 흘러내리면서 천천히 여과되어 성분이 분리되는 것이 특징입니다.

이 크로마토그래피는 시료 혼합물을 포함한 가압 액체 용매를 펌핑하여 고체 흡착제가 채워진 컬럼에 통과시키는 것이 관건입니다. 시료의 각 구성요소는 흡착제와 약간씩 다르게 상호작용하기 때문에 서로 다른 성분에 대해 서로 다른 운반 속도를 나타내며, 이로써 시료이 컬럼을 흘러내리면서 성분이 분리됩니다.

광범위한 응용 분야에 사용할 수 있는 크로마토그래피 기법과 시스템의 종류는 다양합니다. Malvern Panalytical은 크기 배제 크로마토그래피(SEC)를 위한 폭넓은 시스템과 첨단 검출기를 제공합니다. 크기 배제 크로마토그래피는 겔 침투 크로마토그래피(GPC) 또는 겔 여과 크로마토그래피로도 알려져 있으며 절대분자량, 분자 크기, 고유 점도, 분지 및 기타 물리적 매개변수의 측정에 사용됩니다.

이 기법은 분자 크기를 기준으로 입자를 분리합니다(입자의 스토크스 반경에 따라). SEC는 단백질, 고분자 및 다당류와 같은 대분자의 분석에 주로 사용됩니다. SEC는 화학적 상호작용이나 친화도가 아닌 크로마토그래피 컬럼 다공질체와의 물리적 상호작용으로 작동합니다. 이는 SEC/GPC와 기타 많은 액체 크로마토그래피 기법의 큰 차이입니다.  시료과 컬럼의 화학적 상호작용이 필요하지도, 요구되지도 않습니다.

SEC 컬럼에서 시료의 작은 분자는 다공질체의 공극에 들어가거나, 오래 머무르거나, 더 많은 공극에 더 자주 들어갈 수 있습니다. 반면 시료의 큰 분자는 들어갈 수 있는 공극의 크기가 더 제한적이어서 덜 자주 들어가거나, 공극에 들어가기에 너무 큰 경우 공극을 그냥 지나쳐 버립니다. 따라서 큰 분자는 작은 분자보다 더 빨리 컬럼을 통과하게 됩니다. 즉, 분자가 작을수록 머무르는 시간이 길어집니다.   SEC/GPC에서는 큰 물질이 먼저 배출된다는 점을 기억하십시오.