O tamanho ou raio RH hidrodinâmico pode ser determinado de duas formas. O primeiro método é por espalhamento de luz dinâmico (DLS), que é geralmente utilizado como uma técnica em lotes para medir o tamanho médio em toda a amostra, mas pode ser usado como detector para cromatografia por exclusão de tamanho (GPC/SEC).

Um método bastante preciso e exato para obter o RH de todos os componentes de uma amostra é por detecção tripla após a separação por SEC.

Com a utilização de detectores de espalhamento de luz online e viscosímetro, a massa molecular e a viscosidade intrínseca do polímero ou da proteína podem ser determinados e, assim, o RH pode ser calculado em qualquer ponto do cromatograma.

A vantagem de ambas as técnicas é que não há nenhum limite prático de tamanho superior ou inferior para o material que está sendo investigado.

A medição do tamanho molecular é um parâmetro útil para uma série de aplicações:

  • A comparação com a massa molecular fornece informações sobre a estrutura
  • O DLS pode utilizar o tamanho molecular para fornecer uma estimativa rápida da massa molecular
  • O DLS pode oferecer uma tela rápida da pureza da proteína
  • Determinação do ponto de fusão da proteína.