A composição elementar de materiais é geralmente um parâmetro importante na qualidade e segurança do produto. Por exemplo, a composição correta da quantidade de matéria-prima para um forno de cimento é essencial para uma operação regular e máxima eficiência. Igualmente importante, a presença de elementos potencialmente prejudiciais, como enxofre, sódio, potássio e mercúrio, deve ser cuidadosamente monitorada, pois esses elementos podem interferir no processo ou prejudicar o meio ambiente. A técnica mais adequada para a realização de análises depende do material, sua localização e critérios específicos do setor.

Quando são necessárias análises precisas com o mínimo de preparação da amostra forem necessários, a fluorescência de raios X (XRF) é uma técnica recomendada. Ela se tornou o "padrão ouro" para análises em várias indústrias. A XRF é especialmente adequada durante a análise de sólidos, pós, pastas, filtros e óleos. Para análises de on-line de material transportado em correias transportadoras, a análise de ativação de nêutron térmica rápida pulsada (PFTNA) é uma técnica valiosa. Análises elementares em tempo real permitem avançar e retornar o controle que é fundamental em muitos processos.