As propriedades físicas e até mesmo químicas de um polímero usado no produto final podem estar estreitamente relacionadas com a estrutura do polímero.

Tipos de estrutura dos polímeros:

  • Linear
  • Ramificações aleatórias
  • Estrutura de pente
  • Polímeros estrela ou dendrímeros
  • Copolímeros
  • Cruzados

O SEC com vários detectores, tal como o OMNISEC, pode ser usado para determinar uma série de fatores que definem a estrutura:

  • Proporção de ramificações
  • Frequência de ramificações
  • Densidade molecular/viscosidade intrínseca
  • Composição dos copolímeros
  • Modificação da estrutura

A estrutura é determinada pela combinação de um detector de viscosidade intrínseca que é sensível à densidade e um detector de espalhamento de luz que fornece a massa molecular. Esses parâmetros são utilizados para construir um gráfico de Mark-Houwink a partir do qual é possível deduzir várias informações estruturais.

Exemplo de aplicação:
os copolímeros de acrilonitrila-butadieno, comumente chamados de borrachas nitrílicas (NBR), são amplamente utilizados para a composição de adesivos, e as luvas são utilizadas para exames e limpeza.

A composição dos copolímeros, o cruzamento e a ramificação dos polímeros, bem como a massa molecular da NBR, afetam as propriedades macroscópicas da NBR, tais como a flexibilidade e a resistência à perfuração.