El monitoreo frecuente y exacto de la mineralogía, la composición elemental, el tamaño y la forma de las partículas es esencial para hacer rentable la extracción y separación de metales básicos como cobre, níquel, zinc o plomo. Debido a la disminución de grados de menas y de los cuerpos de menas heterogéneos se requiere información permanente sobre la composición, a fin de predecir y optimizar las tasas de recuperación. 

Las soluciones de Malvern Panalytical facilitan la exploración, a través del monitoreo en sitio, en cintas transportadoras, en laboratorios y en entornos completamente automatizados. Nuestra experiencia global para analizar sólidos, polvos, líquidos, licores y lodos, permite tomar acciones rápidas para responder adecuadamente a las condiciones cambiantes durante los procesos de flotación, lixiviación o refinamiento. 

Ofrecemos soluciones analíticas a la medida para geólogos de exploración, planificadores de minas, ingenieros de procesos, gerentes de laboratorio y de calidad, así como para geometalurgistas y gerentes de planta.

Exploración Minera

Tanto para la exploración de nuevos depósitos de metales base en sitios urbanizados como en sitios baldíos, los analizadores mineralógicos y elementales portátiles permiten que los geólogos de exploración obtengan de forma segura información inmediata en el terreno o la mina, a fin de definir los límites geológicos en tiempo real. Con solo presionar un botón, nuestras soluciones proporcionan resultados mineralógicos en cuestión de segundos; un método rápido para identificar minerales y disminuir los costos asociados con la exploración. 

Además, nuestros espectrómetros NIR pueden realizar un seguimiento de las condiciones geoquímicas mediante el escalar Al-OH o el escalar de Madurez Espectral de la Illita (ISM, por sus siglas en inglés), un indicador de la madurez térmica de un depósito. Al analizar núcleos y virutas de roca directamente en la plataforma de perforación, se pueden tomar decisiones en el terreno para obtener una definición de bloque de grado óptimo, planificar la mina y usar de manera eficiente el presupuesto de perforación.

Control de grado y clasificación de menas

Para el procesamiento mineral de las menas de metales base (Cu, Ni, Zn, Pb) se requiere una calidad constante en la mena que ingresa al concentrador. Mediante el control de procesos en tiempo real se obtienen ventajas en diferentes etapas de los procesos pirometalúrgicos e hidrometalúrgicos. Aporta valor al realizar mediciones a granel de la mena que pasa sobre una cinta transportadora, ya que mide el metal en las primeras etapas del proceso y, finalmente, clasifica y mezcla el material de baja especificación de la fuente de mena. Si una mina puede excluir eficazmente la alimentación de mena de baja calidad, puede aumentar eficazmente la capacidad del concentrador, independientemente del proceso. 

Para el procesamiento hidrometalúrgico (proceso de lixiviación, solvente, extracción, electrodeposición, proceso SX/EW), el monitoreo en línea permite sacar provecho en diferentes pasos del proceso de lixiviación: 

  • Monitoreando algunos componentes clave de la mena para el control de la adición del ácido. 
  • Optimiza la cantidad y el costo del consumo de ácido sulfúrico.


Durante la extracción pirometalúrgica de níquel de depósitos lateríticos (saprolitos), el monitoreo en tiempo real permite aumentar la eficiencia y la recuperación de metal mediante:

  • La medición de la calidad y la humedad de la mena de níquel en la mina antes del envío y el tratamiento 
  • El monitoreo de la calidad de la mena cuando llega a la planta de tratamiento 
  • La optimización de la construcción de pilas de homogeneización 
  • La reducción del consumo de energía durante el secado y la calcinación para eliminar toda la humedad libre 
  • El control del grado de níquel, la relación Fe/Ni y el índice de basicidad MgO/SiO2 del material que entra en el horno


En muchos casos, con la información elemental solo se puede cuantificar una parte del problema. Por lo tanto, también ofrecemos una solución basada en tecnologías de neutrones (PFTNA) y NIR para proporcionar información elemental y mineralógica directamente en la cinta transportadora.

Separación y refinación

La reducción del costo de la extracción de metal base y el consumo de energía, la trituración de la mena al grado correcto, y el monitoreo frecuente de la composición elemental y mineralógica son áreas en las que nos asociamos con empresas de minería de metales base durante el procesamiento de menas. Ofrecemos monitoreo en tiempo real, equipos de laboratorio y soluciones personalizadas de automatización completa, todo esto adaptado a las necesidades específicas del procesamiento pirometalúrgico/hidrometalúrgico o de recuperación en sitio de las menas. 

En conjunto con nuestros clientes, desarrollamos modelos predictivos que permiten garantizar acciones rápidas para facilitar condiciones de procesamiento constantes y óptimas. 

La geometalurgia se vuelve más y más importante durante la separación de la mena y el material de desecho para hacer frente a los cambios en la composición de la materia prima, y para ejecutar el proceso en condiciones óptimas. Por lo tanto, el análisis mineralógico y el monitoreo directo de los parámetros del proceso (como el consumo de ácido) se convirtieron en métodos esenciales para controlar las condiciones del proceso.

Separación por flotación

La separación por flotación de sulfuros de metal base depende de la mineralogía, del tamaño óptimo de las partículas después de la molienda, de las propiedades de la superficie (potencial zeta) y de la complejidad de la mena. Nuestras soluciones para el monitoreo en línea del tamaño de las partículas, el seguimiento mineralógico mediante NIR y XRD, así como el monitoreo en tiempo real del consumo de reactivos y la composición de lechadas ayudan a evitar la separación deficiente de los minerales y las bajas tasas de recuperación. 

Nuestras soluciones completas para el monitoreo elemental, incluida la preparación precisa y rápida de las muestras mediante el uso de equipos de fusión automatizados de alta tecnología, garantizan que los niveles de impurezas de los concentrados cumplan con las especificaciones del producto y las normas de calidad para evitar penalizaciones o reprocesamientos.

Extracción de solventes

Tanto para las soluciones de menas como las de lixiviación se requiere un análisis en línea, a fin de predecir el consumo de ácido y optimizar el uso de la energía. El análisis en tiempo real de los minerales de arcilla permite la predicción del consumo de ácido durante el proceso de lixiviación. 

La extracción de solventes y la electrodeposición (SX/EW, por sus siglas en inglés) abordan necesidades especiales para el monitoreo analítico. Debido a que el consumo de energía es el principal factor de costo de la planta de electrólisis, es necesario el control permanente de las concentraciones de metal base en la lixiviación y las soluciones de metal base para garantizar una concentración de metal base óptima en el baño electrolítico; esto con el objeto de evitar la recirculación o el desperdicio de energía. 

Nuestras soluciones de fluorescencia de rayos X en línea se fabrican para entornos industriales exigentes, como refinerías de cobre, zinc o níquel, y tienen un tiempo de recuperación financiera de menos de 1 año.

Gestión de desechos

La reutilización, el reciclaje y la recuperación de desechos de minas son factores importantes para operar la minería de metales base de manera sustentable, y para proteger el medioambiente contra elementos dañinos. Nuestras soluciones analíticas para la gestión segura de desechos cumplen con las normas y los reglamentos internacionales, y permiten evitar sanciones mediante lo siguiente:

  • Análisis elemental del suelo y del agua de desecho 
  • Caracterización de arcillas expandibles y no expandibles 
  • Caracterización del tamaño y forma de las partículas de las colas 
  • Medición del potencial zeta de agua residual y otros desechos de la mina

Otras lecturas

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