El tamaño de radio hidrodinámico RH puede determinarse de dos maneras. El primer método es por dispersión de luz dinámica (DLS), que por lo general se utiliza como una técnica de lotes para medir el tamaño promedio en toda la muestra, pero que puede usarse como detector para cromatografía por exclusión de tamaño (GPC/SEC).

Un método muy exacto y preciso para obtener el RH de todos los componentes en una muestra es el uso de la detección triple después de la separación por SEC.

Mediante el uso de dispersión de luz y detectores de viscómetro en línea se puede determinar el peso molecular y la viscosidad intrínseca del polímero o la proteína y, por tanto, calcular el RH en cualquier punto del cromatograma.

La ventaja de estas dos técnicas es que no hay límite de tamaño máximo o mínimo práctico de los materiales de investigación.

La medición del tamaño molecular es un parámetro útil para diversas aplicaciones:

  • La comparación con el peso molecular brinda información acerca de la estructura
  • La DLS puede utilizar el tamaño molecular para ofrecer un cálculo rápido del peso molecular
  • La DLS puede probar rápidamente la pureza de las proteínas
  • La determinación del punto de fusión de proteínas.