Las propiedades físicas e incluso químicas de un polímero en un producto manufacturado final pueden estar estrechamente relacionadas con la estructura de los polímeros.

Tipos de estructura de polímeros:

  • Lineal
  • Ramificada aleatoria
  • Estructura de peine
  • Polímeros o dendrímeros Starburst
  • Copolímeros
  • Reticulada

Se puede utilizar una SEC de detector múltiple, como OMNISEC, para obtener varios factores que determinan la estructura:

  • Relación de ramificación
  • Frecuencia de ramificación
  • Densidad molecular o viscosidad intrínseca
  • Composición del copolímero
  • Modificación de la columna

La estructura se determina mediante una combinación de un detector de viscosidad intrínseca sensible a la densidad y un detector de dispersión de luz que proporciona el peso molecular. Estos parámetros se utilizan para trazar una gráfica Mark-Houwink, de la que se puede deducir una serie de datos estructurales.

Ejemplo de aplicación:
Los copolímeros de acrilonitrilo-butadieno, llamados también gomas de nitrilo (NBR), se utilizan ampliamente para mezclas adhesivas y guantes para exámenes y limpieza.

La composición de los copolímeros, la reticulación y ramificación de los polímeros, así como el peso molecular de los NBR afectan las propiedades macroscópicas de los NBR, como la flexibilidad y la resistencia a la perforación.