Les propriétés physiques, et même chimiques, d'un polymère présent dans un produit fini peuvent être étroitement liées à la structure du polymère.

Types de structure d'un polymère :

  • Linéaire
  • Ramifié aléatoire
  • En peigne
  • Polymères en étoile ou dendrimères
  • Copolymères
  • Réticulés

Un SEC à multi-détecteurs, comme l'OMNISEC, peut être utilisé pour définir un nombre de facteurs qui déterminent la structure :

  • Taux de ramification
  • Fréquence de ramification
  • Densité moléculaire/Viscosité intrinsèque
  • Composition d'un copolymère
  • Modification de la chaîne principale

La structure est déterminée à l'aide d'un détecteur de viscosité intrinsèque sensible à la densité et d'un détecteur de diffusion de la lumière qui fournit la masse molaire. Ces paramètres servent à construire un modèle de Mark-Houwink à partir duquel il est possible de déduire un certain nombre d'informations structurelles.

Exemple d'application :
les copolymères butadiène-acrylonitrile, aussi appelés caoutchoucs nitrile (NBR), sont largement utilisés pour les adhésifs et les gants utilisés pour l'examen et le nettoyage.

La composition des copolymères, la réticulation et la ramification d'un polymère ainsi que la masse molaire d'un NBR affectent les propriétés macroscopiques d'un NBR telle que sa flexibilité ou sa résistance à la perforation.