El mayor desafío en la industria de la minería de metales preciosos (oro, plata y grupo del platino) es la producción sistemática de concentrados de alto grado a tasas máximas de recuperación. El grado de un concentrado está directamente relacionado con el bloque mineralizado, la distribución del oro y los diluyentes, tales como otros sulfitos, grafito, arcillas o materia orgánica, y las condiciones del proceso. 

Malvern Panalytical ofrece soluciones analíticas para monitorear parámetros geológicos, mineralógicos y metalúrgicos, con el fin de optimizar la definición del bloque de grado, la planificación de minas y la rentabilidad de las operaciones mineras de oro, plata y PGM. Nuestros expertos desarrollan diseños a la medida en conjunto con geólogos de exploración, planificadores de minas, ingenieros de procesos, gerentes de laboratorio y calidad, así como geometalurgistas y gerentes de planta.

Exploración de oro, plata y PGM

Cada año, se vuelve más desafiante la exploración mineral de las menas del oro, la plata y los metales del grupo de platino (PGM, por sus siglas en inglés). Las minas se enfrentan a grados de mena más bajos y una mineralogía compleja, lo que obliga a los molinos y concentradores a procesar más material. La planificación, separación y concentración de minas están directamente relacionadas con la mineralogía, la metalurgia y la variabilidad del cuerpo de la mena. 

Malvern Panalytical ofrece analizadores mineralógicos portátiles que permiten a los geólogos de exploración obtener información inmediata en el terreno o la mina, con el fin de identificar dominios mineralógicos con metales preciosos, y predecir las condiciones óptimas para la extracción y el procesamiento. 

Nuestras soluciones basadas en la espectroscopía de infrarrojos cercanos (NIR, por sus siglas en inglés) ofrecen (con solo un botón) resultados mineralógicos; además, pueden hacer un seguimiento de las condiciones geoquímicas mediante el escalar Al-OH o el escalar de Madurez Espectral de la Illita (ISM, por sus siglas en inglés), un indicador de la madurez térmica de un depósito. Nuestros espectrómetros portátiles de fluorescencia de rayos X funcionan en condiciones seguras; permiten detectar concentraciones de oro en polvos sueltos de hasta menos de 1,5 ppm en un plazo de 10 minutos.

Control de grado y clasificación de menas

Para el procesamiento de menas de oro, plata y metales del grupo de platino (PGM, por sus siglas en inglés) se requiere una calidad constante en la mena que llega al concentrador. El monitoreo elemental en tiempo real de la mena que pasa por la cinta transportadora permite la clasificación de menas de metales preciosos basada en minerales huella, y permite la mezcla de diferentes grados de mena a una alimentación constante. Si una mina puede excluir eficazmente la alimentación de mena de baja calidad, puede aumentar eficazmente la capacidad del concentrador, independientemente del proceso. 

Muchas de las antiguas instalaciones de colas de oro todavía tienen impresionantes valores minerales residuales y están en la mira de las empresas mineras de reprocesamiento. Estas represas de colas representan oportunidades para ayudar en la recuperación medioambiental, al mismo tiempo que generan ingresos adicionales. Malvern Panalytical ofrece experiencia y soluciones de análisis para monitorear la composición de dichas colas, a fin de garantizar un reprocesamiento eficiente.

Separación y refinación

Mediante la identificación de dominios mineralógicos y el monitoreo de la composición mineral en cada paso del proceso, se pueden modificar los flujos de mena según los requisitos durante la separación y concentración de los metales preciosos. En función de la composición mineralógica, se pueden aplicar las cantidades y mezclas óptimas de reactantes o reactivos para aumentar las tasas de recuperación, además de reducir los costos de energía y consumibles. 

La difracción de rayos X es una herramienta fácil, rápida y confiable para cuantificar el contenido mineral, incluso de las menas complejas. Nuestros difractómetros industriales están diseñados para funcionar en entornos industriales difíciles. El equipo se puede automatizar y adaptar a las necesidades específicas del procesamiento de menas de metales preciosos. Además de la cuantificación de minerales, ofrecemos herramientas estadísticas para predecir directamente los parámetros del proceso y garantizar ciclos de retroalimentación breves para el funcionamiento de la planta. 

Preg-robbing 

La absorción de metales preciosos por componentes carbónicos en la mena, llamada preg-robbing, es un desafío muy conocido durante la flotación y la lixiviación de mena de metales preciosos. Nuestras soluciones analíticas permiten monitorear la composición mineral y elemental, así como el potencial zeta. Esto hace posible que se tomen acciones inmediatas para evitar el fenómeno de preg-robbing y aumentar las recuperaciones de oro, plata y PGM.

Análisis de Au en carbono activado 

Una actividad común durante el procesamiento de menas de metales preciosos es el análisis de las concentraciones de Au en carbono activado. Esta es una medida fundamental de la eficiencia de los procesos de carbono en pulpa (CIP, por sus siglas en inglés) y carbono en lixiviado (CIL, por sus siglas en inglés). 

Al medir el oro en la solución de extracción, los operadores pueden determinar rápida y fácilmente cuando la solución no contendrá oro, lo que mejora significativamente la eficiencia de la planta. Nuestras soluciones de fluorescencia de rayos X de sobremesa ofrecen una técnica analítica en línea simple y de bajo costo para monitorear la composición elemental de dichas soluciones. Los operadores no técnicos obtienen resultados en minutos sin necesidad de una preparación especial de las muestras, un acondicionamiento de estas o conocimientos técnicos.

Optimización de la compensación de carga, la escoria y la producción de lingotes en las refinerías de oro 

Para lograr la mayor eficiencia y rentabilidad durante el proceso de refinación y fundición, la composición de la carga de las refinerías debe perfeccionarse para cada depósito de oro, lo que requiere un conocimiento detallado de la composición mineral de cada depósito. Un componente importante es el contenido de hierro en los minerales magnetita (Fe3O4) y hematita (Fe2O3), los cuales requieren diferentes cantidades de reactante para la compensación. Mientras que, anteriormente, el análisis elemental solo revelaba la concentración del contenido total de hierro, con la difracción de rayos X ahora se pueden determinar fácilmente las cantidades de ambas fases. Gracias a este conocimiento, se pueden optimizar las condiciones de los hornos, lo que da como resultado un enorme ahorro de energía. 

El análisis continuo de la escoria utilizando nuestras soluciones XRD permite mejorar considerablemente la eficacia de la fusión, mediante el monitoreo de las fases cristalinas y del contenido amorfo. La identificación de las marcas de carburo de silicio y grafito en la superficie de las barras de fundición de oro permite la trazabilidad desde sus fuentes en el crisol y los moldes de fundición, además de permitir un control óptimo del proceso de producción del lingote.

Gestión de desechos en la minería

Todos los procesos de recuperación de oro generan material de desecho que se debe eliminar en el medioambiente. A fin de evitar problemas legales y garantizar la minería sustentable, se deben monitorear cuidadosamente los desechos de la minería de metales preciosos. 

Nuestras soluciones analíticas para la gestión segura de desechos cumplen con las normas y los reglamentos internacionales, y permiten evitar sanciones mediante lo siguiente: 

  • Análisis elemental del suelo y del agua de desecho 
  • Caracterización de arcillas expandibles y no expandibles 
  • Caracterización del tamaño y forma de las partículas de las colas 
  • Medición del potencial zeta del agua residual y otros desechos de la mina
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