La rhéologie est l'étude des flux et de la déformation de matériaux sous l'effet des forces appliquées qui sont couramment mesurés à l'aide d'un rhéomètre. La mesure des propriétés rhéologiques s'applique à tous les matériaux – des fluides tels que des solutions diluées de polymères et de surnageants via des formulations de protéines concentrées, jusqu'aux semi-solides comme les pâtes et les crèmes, en passant par les polymères fondus ou solides ainsi que les bitumes. Il est possible de mesurer les propriétés rhéologiques par la déformation des échantillons à l'aide d'un rhéomètre mécanique, ou sur une micro-échelle à l'aide d'un viscosimètre à microcapillaire ou d'une technique optique comme la microrhéologie.

De nombreux matériaux et formulations couramment employés ont des propriétés rhéologiques complexes, dont la viscosité et la viscoélasticité peuvent varier en fonction des conditions externes, telles que la contrainte, la déformation, la durée et la température. Les variations internes des échantillons (stabilité et concentration des protéines, ou encore type de formulation dans le domaine biopharmaceutique, par exemple) sont déterminantes pour identifier les propriétés rhéologiques.

Les propriétés rhéologiques impactent toutes les étapes de l'utilisation des matériaux dans diverses industries – du développement et de la stabilité de la formulation jusqu'à la production et la performance du produit. Le type de rhéomètre requis pour mesurer ces propriétés dépend souvent des gradients de vitesse et des délais correspondants ainsi que de la taille et de la viscosité de l'échantillon. Les exemples de mesures rhéologiques comprennent :

• Suivi de la viscosité pour étudier le comportement non newtonien en fonction du cisaillement afin de simuler la fabrication ou les conditions d'usage

• Empreinte viscoélastique pour la classification des matériaux afin de déterminer l'étendue des comportements semblables à celui d'un solide ou d'un liquide

• Optimisation et évaluation de la stabilité de dispersion

• Détermination de la thixotropie des peintures et des revêtements pour l'application du produit et la qualité finale des finitions

• Impact de l'architecture moléculaire des polymères sur la viscoélasticité pour le traitement et la performance de l'utilisation finale

• Référencement des produits alimentaires et d'hygiène personnelle pour leurs capacités à être pompés ou étalés

• Suivi de réticulation complète des systèmes adhésifs ou gélifiants

• Analyse de préformulation pour les applications thérapeutiques (biopharmaceutiques, notamment)