Физические и химические свойства полимера в готовом изделии могут быть тесно связаны со структурой молекул полимера.

Типы структуры полимера:

  • Линейная
  • Разветвлённая случайным образом
  • Гребнеобразная структура
  • Древообразные полимеры или дендримеры (каскадные молекулы)
  • Сополимеры
  • Сшитая структура

Многодетекторную систему эксклюзионной хроматографии (SEC), такую как OMNISEC, можно использовать для определения целого ряда факторов, влияющих на структуру молекул:

  • Коэффициент разветвления
  • Частота разветвления
  • Плотность молекул / характеристическая вязкость
  • Состав сополимеров
  • Модификация основной цепи

Структура определяется с помощью детектора характеристической вязкости, чувствительного к плотности, в сочетании с детектором светорассеяния, позволяющего получать данные о молекулярной массе. По этим параметрам строится график Марка – Хаувинка, из которого можно вывести ряд структурных данных.

Пример применения:
Сополимеры бутадиена и акрилонитрила, которые также называют нитрильными каучуками (NBR), широко применяются при приготовлении клеевых составов и изготовлении медицинских и хозяйственных перчаток.

Состав сополимеров, сшивка и разветвлённость полимеров, а также молекулярная масса нитрильных каучуков влияют на их макроскопические свойства, такие как эластичность и стойкость к проколу.