La reología es el estudio del flujo y la deformación de la materia sometidas a fuerzas, y que por lo general se mide utilizando un reómetro. La medición de propiedades reológicas se aplica a todos los materiales, desde fluidos como soluciones diluidas de polímeros y surfactantes hasta fórmulas concentradas de proteínas, y desde semi sólidos como pastas y cremas hasta polímeros derretidos o sólidos, así como al asfalto. Las propiedades reológicas pueden medirse a través de la deformación de una muestra en un volumen grande usando un reómetro mecánico, o en una escala microscópica mediante el uso de un viscómetro de microcapilaridad o una técnica óptica como la microrreología.

Muchos materiales y fórmulas usados comúnmente presentan propiedades reológicas complejas, cuya viscosidad y viscoelasticidad puede variar dependiendo de las condiciones externas aplicadas, como la tensión, deformación, período de tiempo y temperatura. Las variaciones internas de la muestra, como la concentración de proteínas y la estabilidad, y el tipo de fórmula en caso de materiales biofarmacéuticos, son también factores clave para determinar las propiedades reológicas.

Las propiedades reológicas tienen un impacto en todas las etapas del uso de los materiales en las diversas industrias, desde el desarrollo de fórmulas y su estabilidad hasta el procesamiento y el rendimiento de los productos. El tipo de reómetro que se necesita para medir estas propiedades depende, con frecuencia, de las velocidades de cizallamiento y períodos de tiempo pertinentes, así como del tamaño de la muestra y de la viscosidad. Algunos ejemplos de mediciones reológicas incluyen:

Elaboración de perfiles de viscosidad para comportamientos dependientes de cizalla no newtonianos para simular el procesamiento o las condiciones durante el uso

• Clasificación de materiales mediante la identificación de sus características específicas de viscoelasticidad, para determinar el grado de comportamiento de dichos materiales como sólidos o como líquidos

• Optimización y evaluación de la estabilidad de la dispersión

• Determinación de tixotropía de pinturas y recubrimientos para la aplicación de productos y la calidad del acabado final

• Impacto de la arquitectura molecular de los polímeros en la viscoelasticidad para el desempeño durante el procesamiento y el uso final

• Comparación contra los estándares, en cuanto a la facilidad de bombeo o dispersión de productos alimenticios o del cuidado personal

• Determinación del tiempo específico de curado total para sistemas de adhesión o gelificación

• Cribado previo a la formulación de productos terapéuticos, en particular biofarmacéuticos